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英国科学家找到实验室将光转化为物质方法

作者:乐溯鲎    发布时间:2019-05-08 01:06:00    

示意图:光与物质的反应 北京时间5月20日消息,据物理学家组织网站报道,伦敦帝国学院的物理学家们近日找到了如何将光转化为物质的方法——当大约80年前人们首次提出这一想法时曾普遍被认为这是不可能实现的 在伦敦帝国学院布莱克特物理学实验室的一间小小办公室中,几杯咖啡的时间里,3位物理学家设计出了一种相对简单的方法来从物理上实现最早于1934年由布莱特(Breit)以及惠勒(Wheeler)提出的一项理论 布莱特和惠勒提出,如果将仅仅两个光的粒子(光子)压缩到一起,理论上应当可以将光转变为物质,因为这样做应该会产生出一个电子以及一个正电子,这是将光线转变为物质的最简单设想计算显示这样做从理论上看是可能的,然而布莱特和惠勒表示他们从未设想有人能从物理上实现他们的这一设想这一现象从未在实验室中被观察到过,并且过去曾经试图验证该理论的实验中都不得不加入额外的大质量高能粒子才能进行 而在这一已经刊载于《自然-光子学》杂志上的最新研究中,研究人员首次证明布莱特和惠勒的理论是可以在实践中被检验的其提出的通过“光子-光子”碰撞机制直接合成物质的理论可以借助现有技术实现,这将是一种全新的高能物理实验这项实验将会重现宇宙诞生最初100秒内的情景,而在伽马射线暴中也能观察到类似现象,后者是宇宙中迄今已知能量最为强大的爆发,也是物理学上最大的未解之谜之一 此次参与研究的这些科学家们此前所从事的都是与这一问题毫不相关的核聚变研究,然后他们突然意识到他们的专业知识可以被应用于布莱特·惠勒理论在与一位来自德国马克斯普朗克核物理研究所的理论物理学家的合作之下,他们共同取得了这项突破性的进展 验证布莱特-惠勒理论将为解决一个物理学谜团加上最后一块缺失的零件,这一问题所描述的是光与物质之间相互反应的最简单形式与这一问题有关的其他6个部分中还包括狄拉克在1930年提出的有关电子与正电子湮灭反应的理论,以及爱因斯坦在1905年提出的光电效应理论等等,这几项研究当时都获得了诺贝尔奖 伦敦帝国学院物理系的史蒂夫·罗斯(Steve Rose)教授表示:“尽管所有物理学家们接受并认为这一理论是正确的当布莱特和惠勒最初提出这一理论的时候也曾经表示并不指望能有一天将其在实践中进行验证然而在80多年后的今天,我们已经证明这些说法都是错误的,这项理论是可以被在实践中进行验证的另外让我们感到惊奇的一点还包括,我们竟然可以用今天在英国现有的技术水平下实现从光线直接合成物质由于我们是理论学家,因此我们现在正打算将我们的计划公之于众,以便其他人可以运用我们的设想来开展这项开拓性的实验” 研究组提出的碰撞实验包含两个关键步骤首先,科学家们将使用一束能量极高的激光来加速电子,使其速度达到接近光速的水平随后他们将这些电子射入一个金箔,从而产生能量比可见光高出数十亿倍的光子束 接下来,实验者将使用一个微型的黄金制作的容器,被称作“空腔”科学家们将会使用一束高能激光轰击黄金容器的内壁,从而产生热辐射场,这种辐射与恒星产生的光有些类似 随后研究者将会把第一阶段实验中得到的光子束引导通过容器中心,致使来自两个源的光子互相碰撞并形成电子与正电子当这些粒子与容器发生反应时便可以探测到它们的存在 这项研究的第一作者是目前正在攻读等离子体物理学博士学位的奥利弗·派克(Oliver Pike)他说:“尽管这一理论理论上来说非常简单,但很难从实验上予以证明我们很快设计出了这项碰撞实验方案,并且这项方案实施起来相对容易,并且只需要用到现有的技术即可实现在花费了数小时思考空腔在聚变能研究领域之外的可能用途时,

 

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