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美航天局研究人员:谷神星上的神秘亮点是盐

作者:戎太    发布时间:2018-03-06 12:24:12    

自今年3月以来,矮行星谷神星上的神秘亮点使科学家感到困惑它是地下海洋的水冰还是外星人正在开采的巨型盐矿《自然(Nature)》杂志日前发表了我们期待已久的答案 美国航空航天局的黎明号飞船于2014年12月接近谷神星,对火星木星之间小行星带上这一最大的天体进行拍摄谷神星是第一颗人类考察的矮行星到2015年3月,黎明号已经到达围绕谷神星的第一条远距离轨道此后黎明号继续以螺旋轨道接近谷神星,使用多种板载科学仪器探测其组成,所拍摄的照片制成了高分辨率的谷神星表面地图 科技网站Gizmodo报导说,随着黎明号越来越接近,科学家发现,它不只有两个若隐若现的光点,而是有很多很多这样的光点Occator陨石坑中最大的光点大约有6英里(9公里)宽,作为城市也足够大,这些大型光点无处不在!到底它们是什么 起初,水冰是主要猜测,科学家猜谷神星呈现着冷冻火山活动,类似土星的卫星土卫二10月份,黎明号的主要研究者罗素(Chris Russell)对Occator火山口的光点作了报告:“我们相信这是一个巨大的盐矿床,我们知道这不是冰,我们可以肯定它是盐,但我们目前还不知道到底是什么盐” 迄今为止最详细的表面分析来自德国马克斯普朗克研究所,其专家纳托斯(Andr​​eas Nathues)认为,神秘光点实际上是两种,主要是盐,还有一点点一些水冰这两种成分可能来自海水冰盖,位于地表下方,受到某些影响后暴露出来 纳托斯说:“黎明号在靠近谷神星的过程中‘分析亮点’的困难在于空间分辨率太低黎明号的取景相机原本是根据谷神星暗面物质制定曝光时间的明亮光点部份完全饱和6月,我们将曝光时间根据亮点和暗面作了调整此后,空间分辨率足以分辨出光点是什么” 调整相机设置后,纳托斯和他的同事们获得了谷神星整个表面的高分辨率图像,沥青色的背景下衬托出众多亮点谷神星拥有超过130个若隐若现的光点,从混凝土亮度到海冰亮度都有通常情况下,这些特征都与陨石坑有关纳托斯说,根据对亮度的精确测量,光点主要材料是盐,更具体地说,是水合硫酸镁 至少有一小部份盐矿床中还含有水冰最大的线索是白天时段在Occator和Oxo两个陨石坑上方出现的霭气这一现象在彗星上常见,但在岩石小行星状天体中却未曾见过“如果视角非常倾斜,如果谷神星位于太阳和飞船之间,亮点之上还有额外的亮度,这样的亮度只出现在白天,像地球上的霭气一样” 虽然黎明号的仪器无法确定霭气的成分,赫歇尔空间天文台证实了有水蒸气的存在最可能的解释是,白天太阳光照使谷神星表面的冰块释放出水气,夜里重新凝结成冰在彗星上观测到类似的日霭 研究人员推测,陨石坑亮点的发生提供了一个可能的解释:海洋水冰层可能覆盖了整个行星,且埋在地表下不太深处“最简单的情形是,外部撞击刺破了暗色上层地壳,使冰盐混合物暴露出来,水冰的升华过程得以开始” 纳托斯说:“我们现在知道,谷神星有些不同,它有一种壳结构”外壳的范围有多大,以及是否起源于内部深处,尚不得而知黎明号目前正在达到最接近谷神星的低空测绘轨道,将在距离谷神星表面230英里(370公里)处飞行在此阶段中,科学家将能够进行重力测量和更为详细地探测其内部成分 纳托斯说:“二十年前,我们一直认为小行星和彗星是不同类型的天体,小行星是石质的,彗星来自外太阳系并有大量的挥发性物质现在,我们知道有一个中间体” 黎明号会传回更多高分辨率图像,纳托斯和他的团队将利用这些图像来继续研究谷神星的表面形态一些亮点上有断裂,科学家想知道这些地质特点对于海水到达地表起到何种作用 位于罗马的国家天体物理研究所发现有证据证明一类矿物质“氨化层状矽酸盐”分布在谷神星表面这些矿物质是寒冷的外太阳系环境中唯一稳定的物质,表明谷神星或者它的一些成分很可能在远离它现在的位置时形成,不知何故被运送至小行星带 研究的主要作者德桑克蒂斯(Maria Cristina De Sanctis)说:“结果相当意外,我们现在分析高分辨率采集的数据,

 

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